Tuesday, January 8, 2002

古老當時興

(2002/1/8 曼谷 Leh GH) 

    以前仲係細路時,聽人家去泰國旅行時都一定會去大皇宮和水上市場,後來近年運通有一個廣告也是以泰國的水上市場為主題,拍得十分漂亮,所以這次我來到泰國就一直心思思想去水上市場和大皇宮看看,做一個老土的觀光客.

    在之前問個康X旅行團的領隊和本地導遊,她們都說大皇宮十分容易去,水上市場則在市外的鄉下地方,可不知道怎樣去,因為香港的旅行團近十多年也沒有再去這些地方了.來到Khao San路,這裡的旅行社還有去水上市場的本地團,有半天和一天團的,半天的只去水上市場,回程時經過皇家家具廠參觀.一天團則是在下午時到大象樂園看大象表演.看大象我可以在清邁慢慢看,下午我可想去曼谷的大皇宮,於是只參加半天團罷.

    旅行團也是一大清早就出發,也是十多人擠上日本面包車上,走了兩個多小時才到水上市場,故名思意水上市場必定在水上面,那裡岸上可有一個大柵,來到時已擠滿了很多遊客,眾人都在那裡排隊上小船,再由小船帶我們遊市場.以前市場是住在湄南河上的當地人,生活起居以致生意賣買農產魚穫都是在水上進行的,於是成為泰國一大特色,可是社會進步,人家都搬上岸上去,賣買也遷到陸上公路發達的市鎮去,現在水上市場只剩下做遊客生意的小販了,買的都是旅遊念紀品,小吃,花卉等等.雖說內容已是不一樣,可是風韻猶存,還保存了"水上"的風味.雖然大家都知道這是為外國遊客而設的一場Show,但是大家坐在船上看看玩玩,買買東西,還是感到十分新鮮好玩,至少在老家不會有人會模擬一個水上市場給我們玩呀.在那裡還向水上小販買了碗河粉作午餐,可是見他們是用河中的水來煮麵的,吃的時候還在怕會肚子肚子痛,不過一直都沒有事.


    回程時到泰皇家具廠遊覽,這裡的遊客可比水上市場要上幾倍,都是一車一車豪華大巴送來的歐美遊客.廠裡有一個開放式的工場,遊客可以站在師傅身旁看著他們從一塊塊的大木頭和樹椿彫刻出一件件精美的家具出來,手工精細,外國遊客看見可感到不可思意,都搶著訂購回家去,可是每件都不便宜,而且都是Supersize的,所以那裡收AE咭和有Federal Express 同 DHL 的代辦給貴客送貨到他們的老家去,比香港中藝賣大陸傢俬還要大陣像.這些完成品都是藝術的瑰寶,都是工匠耗費心力時間弄出來的心血結晶,從前都是供應給皇室貴胄使用,後來泰皇覺得自己用不上這麼多寶物,便讓工匠把他們的制品賣給外國遊客好賺點外匯,現在可成為工匠討生活和商人發財的大生意了.

    下午回到Khao San 路,便走路到市中心附近的大皇宮去玩,先要經過皇宮前的大草坪,然後到了皇宮的城牆前,可是這城牆卻沒有明顯的城樓,那裡才是入口呢?只有看著旅遊巴士從那裡進去跟著走便成.大皇宮可是金碧輝煌,十分貴氣,現在這裡已不作國王長居的地方,大部分地方都已闢為歷史博物館並對外開放,很多泰國人都來到皇官內的佛寺裡拜佛上香,皇官已成為曼谷市民生活的一部分,難得皇室願意向平民和遊客開放皇宮,來到曼谷不去一看實是有點可惜.在皇官裡除了來禮佛的本地人外,當然還有不少遊客,而團體客都是以我們祖國同胞旅行團為主,聽之前康X旅行團的導遊說,從前到水上市場和大皇宮的華人旅行團多是香港和台灣人,現在則全部都是大陸人了,在曼谷的大皇宮裡我看到了我們偉大的祖國(部分人)富強起來了的最佳證明,現在他們正在走港台同胞在十多二十年前走過的路,很快便追上來了.

    我從大皇宮出來在後,回到Khao San路的網吧上網,跟著發現剩下的泰銖不多,於是便趕忙到兌換店換錢,可是這時是七點多,街上大部分的銀行兌換店都休息了,只有一間在八點才關門,可是這天剛巧街上慬有的一台ATM也沒有錢,於是全街要換錢的人都擠在這店子門前排隊.Khao San路的背包客都有一個共同習慣,就是白天時都不會留在這裡,不是跟Local Tour外出,就是在曼谷市內玩或是在跳蚤市場Shopping,留在Khao San路的白天大都是在睡覺或是躲在網吧內嘆冷氣.只有在黃昏時全世界才會回到Khao San路,在晚上去餐廳吃飯喝酒和朋友吹牛等,可以說Khao San路是活在晚上的.

    因為大家白天在外面玩時已把錢花光了,於是全世界又都集中在黃昏時分才來換錢的,排隊換錢的甚麼人都有,日本人會拿出大疊的日元,老外多是用AE的旅遊支票或是美鈔,基本上都是以美鈔居多,因為全東南亞都會收美鈔,反而旅遊支票又要收手續費,又不是每家兌換店都收,不太管用.

    等了好一會,快到八點了,排在我前面的是一個英國小伙子,再前面正在換錢的是兩個日本人,看樣子是剛下機就來的,奇怪他們為甚麼不在機場換錢,因為他們不會說英語,又是初到貴境,不懂填換錢的登記表,只不過是把名字和護照編號抄上去吧了!這時我後面還排著一大堆人,心中都焦急著自己會否是最後一個換到錢的幸運兒.那英國小伙子可是得緊張,因為他也是花光了錢,要是換不到錢今晚連吃飯也成問題,全隊人都在咕嚕著,心中都在咒罵前面那人快點.

    那英國人也算是幸運,趕在八點前排到窗口換錢,可我就慘了,要是他是最後一個人,那他先前擔心的問題就會成為我的問題了,因為這裡的小店都是不收美金的.那英國小子可是很快便換好錢了,但這時已過了八點,兌換店的店員正想關門,他問我要換多小,我拿出一張二十元美鈔,他見是小額生意比較易辦便也替我換錢,跟著便關上窗口收檔,後面剩下的二三十人可換不到錢,今晚可沒有錢去威去玩了,一臉茫然無奈的看著我這個最後的幸運兒離去.

    口袋裡有了錢,心裡便有個底兒,做了幸運兒心情也不錯,看到這時街上都擠滿了遊客和賣東西的小販,便也不感到擠迫,而是熱鬧.小販有的在賣果汁小吃,有的在賣T-shirt,有的在賣舊書,甚麼旅行應用的東西都有,怪不得曼谷是東亞背囊友的總基地了.因為我會坐明天下午六時的火車到北面的清邁,所以趁今晚吃好一點,到了Khao San路後面的夜間大排檔花了八十銖吃了個泰式咖哩海鮮炒飯和雜果奶昔,味道真是不錯,吃飽飽便回去睡覺去.

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